Test Match

Graham Henry s'en va

Champion du monde avec la Nouvelle-Zélande, Graham Henry, en fin de contrat, a annoncé qu'il quittait son poste de sélectionneur après huit ans à la tête des All Blacks. "J'en ai assez. Cela a été un privilège d'être en charge des All Blacks", a-t-il déclaré. Il reste toutefois au pays.

 
Graham Henry s'en va - Rugby - Test MatchReuters
 

Un titre de champion du monde pour terminer en beauté. En fin de contrat, Graham Henry a annoncé qu'il quittait la sélection néo-zélandaise après avoir passé huit années à sa tête. "J'ai eu un immense privilège d'entraîner les All Blacks et je suis exceptionnellement fier de la manière avec laquelle l'équipe a apporté sa contribution à la légende des All Blacks au cours des huit dernières années", a-t-il affirmé. Alors que des rumeurs l'envoyaient du côté du XV de la Rose, Henry va rester au pays pour participer au développement du rugby.

"Je suis aussi particulièrement fier de voir comment ils (les joueurs) ont développé un environnement et une culture de jeu attachant et d'un grand professionnalisme. Comment ils ont su toucher les gens de toutes âges, mettre un sourire à leur visage, à la fois ici en Nouvelle-Zélande et à l'étranger", a ajouté Graham Henry. "Alors, je voudrais adresser un remerciement et des félicitations spéciaux aux joueurs qui ont évolué (sous mes ordres) durant cette période, et en particulier Tana Umaga et Richie McCaw, les deux capitaines au long court", a conclu le technicien.

85% de victoires...

"Je me sens en paix. Et c'est un sentiment fabuleux", avait-il déclaré juste après le triomphe de ses hommes. En huit de mandat, l'ancien professeur de lycée présente un bilan impressionnant: 85% de victoires (88 en 103 matches), soit le meilleur bilan d'un entraîneur de l'histoire du rugby moderne. Seuls John Mitchell, son prédécesseur à la tête des Blacks (82% entre 2001 et 2003), et Rod McQueen, l'entraîneur de l'équipe d'Australie championne du monde en 1999 (79% entre 1997 et 2001), l'approchent. Il compte cinq titres dans le Tri-Nations (2005, 2006, 2007, 2008, 2010). Sa succession est donc ouverte. Une liste de cinq candidats a été officialisée (Vern Cotter, Joe Schmidt, Ian Foster, Steve Hansen et Warren Gatland). Cotter a prolongé lundi jusqu'en 2014 à Clermont, Joe Schmidt a affirmé sa volonté de rester au Leinster et Warrend Gatland dispose d'un contrat avec la sélection galloise jusqu'en 2015. De ce fait, c'est Steve Hansen, l'adjoint de Henry, qui semble favori.

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