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Un nouveau départ

Un nouveau départ

Par Rugbyrama
Par Rugbyrama - Le 01/06/2008 à 10:30
Six nouveaux figurent dans le groupe des 26 All Blacks retenus dimanche par Graham Henry pour les tests de juin puis le Tri Nations.

Du changement, dans la continuité. Après une Coupe du monde vécue comme une meurtrissure, où les Blacks, archi-favoris, ont chuté pour la première fois de leur histoire avant même les demi-finales, la Nouvelle-Zélande n'a pas voulu tout jeter aux orties. Très controversé, Graham Henry avait été confirmé voilà quelques mois. L'effectif, lui, se trouve forcément partiellement chambouler puisque beaucoup de cadres ont tourné la page de la sélection.

Sur les 30 joueurs qui composaient le groupe lors du Mondial 2007 en France, seulement 16 sont présents dans l'effectif dévoilé dimanche. Richie McCaw sera en revanche toujours le capitaine des Blacks, signe de la volonté d'Henry de conserver quelques bases du passé. Au total, pas moins de sept joueurs des Crusaders, vainqueurs du Super 14 dimanche, figurent dans le groupe. Parmi les tauliers traditionnels de l'équipe, on retrouvera également le demi d'ouverture Daniel Carter, dont la prochaine destination (Toulon?) reste mystérieuse, l'ailier Sitiveni Sivivatu, le troisième ligne centre Rodney So'oialo ou encore le pilier Greg Somerville.

Sans Rokocoko

Mais il y aura six nouveaux visages, soit près d'un quart du squad. Parmi les nouveaux appelés figurent l'ailier des Otago Highlanders Adam Thompson, le deuxième ligne des Auckland Blues Anthony Boric, les arrières des Blues Rudi Wulf et Anthony Tuitavake, ainsi que ceux des Waitako Chiefs Richard Kahui et Stephen Donald, qui a été préféré à Stephen Brett, la doublure de Carter aux Crusaders. Parmi les oubliés, Kieran Read, le flanker de Canterbury, qui n'a finalement pas été appelé par Henry, pas plus que le pilier Simms Davison. Ce dernier pourra donc bien signer à Clermont, puisque sa venue en Auvergne aurait été remise en cause par une éventuelle sélection.

Opéré du poignet au début du mois d'avril, l'ailier Joe Rokocoko n'a pas été retenu. "Nous avons de grands défis qui nous attendent, a estimé Graham Henry. Nous allons jouer de très bonnes équipes avec une formation relativement nouvelle. " Les All Blacks vont disputer deux tests face à l'Irlande et à l'Angleterre, avant de défendre leur couronne dans le Tri Nations. Même un été brillant n'effacera pas les stigmates du naufrage de l'automne 2007, mais c'est néanmoins une étape indispensable sur le chemin de la reconquête.

. LES 26 ALL BLACKS

Arrières: Leon MacDonald (Canterbury Crusaders), Mils Muliaina (Waikato Chiefs), Rudi Wulf (Auckland Blues), Sitiveni Sivivatu (Chiefs), Anthony Tuitavake (Blues), Conrad Smith (Wellington Hurricanes), Richard Kahui (Chiefs), Ma'a Nonu (Hurricanes), Stephen Donald (Chiefs), Daniel Carter (Crusaders), Andy Ellis (Crusaders), Brendon Leonard (Chiefs)

Avants: Rodney So'oialo (Hurricanes), Sione Lauaki (Chiefs), Richie McCaw (Crusaders, capitaine), Jerome Kaino (Blues), Adam Thomson (Otago Highlanders), Ali Williams (Crusaders), Brad Thorn (Crusaders), Anthony Boric (Blues), John Afoa (Blues), Greg Somerville (Crusaders), Neemia Tialata (Hurricanes), Tony Woodcock (Blues), Keven Mealamu (Blues), Andrew Hore (Hurricanes)