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Johnson choisit Borthwick

Johnson choisit Borthwick
Par Eurosport

Le sélectionneur anglais Martin Johnson a communiqué la liste des 32 joueurs qui partiront en tournée en Nouvelle-Zélande le mois prochain. Il y a deux grands absents (Balshaw et Vainikolo) et six débutants. C'est le deuxième ligne de Bath Steve Borthwick

Point de révolution pour Martin Johnson. La première liste du nouveau sélectionneur anglais est somme toute classique mais fait surtout avec les nombreux blessés outre-Manche (Jonny Wilkinson, Mark Regan,...). En raison de l'absence de Phil Vickery, touché au genou, c'est le deuxième ligne de Bath, Steve Borthwick (37 sélections) qui conduira les troupes lors des rendez-vous d'Auckland et de Christchurch face aux Néo-Zélandais. Il a déjà eu les honneurs du brassard lors du dernier Tournoi des 6 Nations face à l'Italie.

Les deux grands absents de cette liste de 32 joueurs sont les arrières de Gloucester, Ian Balshaw et Lesley Vainikolo. Les deux hommes ont pourtant terminé premiers de la saison régulière avec leur club. Ils ont également participé activement au dernier Tournoi, Balshaw débutant les cinq rencontres contre quatre pour l'ancien treiziste. Ils seront sans doute tout aussi étonnés de trouver à leur place Paul Sackey, blessé le week-end dernier au genou et sans doute incertain ainsi que Mike Tindall, qui revient à peine d'une longue convalescence...

LE GROUPE:

Arrières: Mike Brown (Harlequins), Paul Sackey (Wasps), David Strettle (Harlequins), Topsy Ojo (London Irish), Mathew Tait (Newcastle), Mike Tindall (Gloucester), Jamie Noon (Newcastle), Toby Flood (Newcastle), Olly Barkley (Bath), Danny Cipriani (Wasps), Charlie Hodgson (Sale Sharks), Richard Wigglesworth (Sale Sharks), Peter Richards (London Irish), Danny Care (Harlequins).

Avants: Andrew Sheridan (Sale Sharks), Tim Payne (Wasps), Matt Stevens (Bath), Jason Hobson (Bristol), Lee Mears (Bath), Dylan Hartley (Northampton), David Paice (London Irish), Steve Borthwick (Bath) (c), Ben Kay (Leicester), Nick Kennedy (London Irish), Tom Palmer (Wasps), Tom Croft (Leicester), James Haskell (Wasps), Joe Worsley (Wasps), Michael Lipman (Bath), Tom Rees (Wasps), Nick Easter (Harlequins), Luke Narraway (Gloucester).

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