Test-matchs

PdG : Avec un groupe décimé

Le groupe des 27 Gallois retenus pour la tournée en Afrique du Sud est tombé. Il manque du monde, entre blessés et joueurs écartés.

 
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Sur les terres des Springboks ces prochaines semaines, les Gallois risquent fort d'être moins flamboyants qu'ils ne le furent à l'hiver dernier, quand ils ont remporté le Grand Chelem au nez et à la barbe de la France et de l'Angleterre. Parce que les rois d'Europe iront défier les rois du monde sans les troisième ligne Martyn Williams, Robin Sowden-Taylor et Ben Lewis, le centre Gavin Henson, l'arrière Lee Byrne ainsi que les demis de mêlée Dwayne Peel et Mike Phillips, qui ont dû déclarer forfait en raison de blessures diverses. Du coup, le retour d'un enfant prodigue du rugby gallois était espéré avec le rappel attendu du troisième ligne Colin Charvis. Mais l'ancien Tarbais n'a pas été retenu, faisant les frais d'un conflit entre sa Fédération et son club. Les Dragons avaient en effet refusé de le libérer pour participer à un camp d'entraînement de l'équipe nationale.

Quelques bonnes nouvelles toutefois : les présences des ailiers Mark Jones et Shane Williams, un temps incertains et qui amèneront leur expérience aux lignes arrières galloises. Par ailleurs, le flanker de Llanelli Dafydd Jones devrait faire son grand retour. Blessé à plusieurs reprises, il n'était plus apparu dans le XV du Poireau depuis 2006.

Ce groupe gallois compte, logiquement, plusieurs nouveaux venus dans ses rangs. Ils sont trois exactement : le demi de mêlée des London Irish Warren Fury (22 ans), le centre des Ospreys Andrew Bishop (22 ans) et le deuxième ligne des Blues Bradley Delve (21 ans). "C'est une superbe chance pour les plus jeunes", a assuré le coach, Warren Gatland, sur la BBC. Ils auront deux matchs pour briller, à Bloemfontein le 7 juin et à Pretoria une semaine plus tard.

Le groupe gallois.- Avants : Morgan Stoddart, Andrew Bishop, Jamie Roberts, Shane Williams, Tom James, Mark Jones, Sonny Parker, Tom Shanklin, Stephen Jones, James Hook, Andy Williams, Warren Fury, Gareth Cooper.

Arrières : Ryan Jones (cap), Dafydd Jones, Jonathan Thomas, Gareth Delve, Bradley Davies, Ian Evans, Alun-Wyn Jones, Ian Gough, Duncan Jones, Gethin Jenkins, Rhys Thomas, Adam Jones, Matthew Rees, Huw Bennett.

 - Rugbyrama
 
 
 
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