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Six Nations

L'année de l'Irlande ?


Par Eurosport
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Par Eurosport - Le 05/02/2005 à 13:00
L'année de l'Irlande ?Sur une dynamique positive depuis 2 ans et servie par un calendrier favorable, l'Irlande a les moyens de remporter ce Tournoi des VI Nations, qui débute pour elle à 15h30 face à l'Italie. La défaite de l'Angleterre à Cardiff (11-9) et les doutes bleus fac
 

Vingt ans d'attente ! L'Irlande court après la victoire finale dans le Tournoi depuis 1985. Cette année-là, une bande de redoutables guerriers, menés par Ciaran Fitzgerald, talonneur-capitaine aux mensurations d'un autre âge (1,75 m, 86 kg !) et officier dans l'armée, termina seule en tête, devant la France.

Depuis ? plus rien ou presque ! Jusqu'à la triple-couronne (victoire sur les trois autres nations britanniques) décrochée en 2004, avec au passage une victoire-surprise sur l'Angleterre, à Twickenham.

Les Irlandais, dont l'unique Grand Chelem remonte à 1948, possèdent de sérieux atouts sur le plan sportif pour prétendre à la victoire finale. D'abord des joueurs de grand talent (O'Connor, O'Driscoll, Murphy...), un collectif en pleine confiance après avoir battu l'Afrique du Sud en novembre.

Et surtout un calendrier favorable, puisque les Irlandais recevront les deux autres favoris dans la course au titre en l'espace de deux semaines: l'Angleterre, le 27 février, puis la France, le 12 mars, à Lansdowne road, dont la démolition promise est sans cesse repoussée.

En attendant, c'est l'Italie, toujours à la recherche d'une autre victime que l'Ecosse et le Pays de Galles, depuis ses débuts dans le Tournoi, qui se profile à l'horizon. Pas de quoi alarmer le sélectionneur irlandais même si, on l'a vu, les favoris sont sérieusement ballottés en ce début de Tournoi 2005.

Composition des équipes

IRLANDE : 15 Geordan MURPHY - 14 Shane HORGAN, 13 Brian O'DRISCOLL (cap), 12 Gordon D'ARCY, 11 Denis HICKIE -10 Ronan O’GARA, 9 Peter STRINGER - 8 Anthony FOLEY, 7 Denis LEAMY, 6 Simon EASTERBY - 5 Paul O'CONNELL, 4 Malcolm O'KELLY - 3 John HAYES, 2 Shane BYRNE, 1 Reggie CORRIGAN
16 Frank SHEAHAN, 17 Marcus HORAN, 18 Donncha O'CALLAGHAN, 19 Eric MILLER, 20 Guy EASTERBY, 21 David HUMPHREYS, 22 Girvan DEMPSEY

ITALIE : 15 Roland DE MARIGNY - 14 Mirco BERGAMASCO, 13 Gonzalo CANALE, 12 Andrea MASI, 11 Ludovico NITOGLIA - 10 Luciano ORQUERA, 9 Alessandro TRONCON - 8 Sergio PARISSE, 7 Mauro BERGAMASCO, 6 Aaron PERSICO - 5 Marco BORTOLAMI (cap), 4 Santiago DELLAPE - 3 Martin CASTROGIOVANNI, 2 Fabio ONGARO, 1 Andrea LO CICERO.
16 Salvatore PERUGINI, 17 Giorgio INTOPPA, 18 Carlo Antonio DEL FAVA, 19 David DAL MASO, 20 Paul GRIFFEN, 21 Walter POZZEBON, 22 Paul Kaine ROBERTSON