L'année de l'Irlande ?

L'année de l'Irlande ?
Par Eurosport

Sur une dynamique positive depuis 2 ans et servie par un calendrier favorable, l'Irlande a les moyens de remporter ce Tournoi des VI Nations, qui débute pour elle à 15h30 face à l'Italie. La défaite de l'Angleterre à Cardiff (11-9) et les doutes bleus fac

Vingt ans d'attente ! L'Irlande court après la victoire finale dans le Tournoi depuis 1985. Cette année-là, une bande de redoutables guerriers, menés par Ciaran Fitzgerald, talonneur-capitaine aux mensurations d'un autre âge (1,75 m, 86 kg !) et officier dans l'armée, termina seule en tête, devant la France.

Depuis ? plus rien ou presque ! Jusqu'à la triple-couronne (victoire sur les trois autres nations britanniques) décrochée en 2004, avec au passage une victoire-surprise sur l'Angleterre, à Twickenham.

Et surtout un calendrier favorable, puisque les Irlandais recevront les deux autres favoris dans la course au titre en l'espace de deux semaines: l'Angleterre, le 27 février, puis la France, le 12 mars, à Lansdowne road, dont la démolition promise est sans cesse repoussée.

En attendant, c'est l'Italie, toujours à la recherche d'une autre victime que l'Ecosse et le Pays de Galles, depuis ses débuts dans le Tournoi, qui se profile à l'horizon. Pas de quoi alarmer le sélectionneur irlandais même si, on l'a vu, les favoris sont sérieusement ballottés en ce début de Tournoi 2005.

Composition des équipes

IRLANDE : 15 Geordan MURPHY - 14 Shane HORGAN, 13 Brian O'DRISCOLL (cap), 12 Gordon D'ARCY, 11 Denis HICKIE -10 Ronan O’GARA, 9 Peter STRINGER - 8 Anthony FOLEY, 7 Denis LEAMY, 6 Simon EASTERBY - 5 Paul O'CONNELL, 4 Malcolm O'KELLY - 3 John HAYES, 2 Shane BYRNE, 1 Reggie CORRIGAN
16 Frank SHEAHAN, 17 Marcus HORAN, 18 Donncha O'CALLAGHAN, 19 Eric MILLER, 20 Guy EASTERBY, 21 David HUMPHREYS, 22 Girvan DEMPSEY

ITALIE : 15 Roland DE MARIGNY - 14 Mirco BERGAMASCO, 13 Gonzalo CANALE, 12 Andrea MASI, 11 Ludovico NITOGLIA - 10 Luciano ORQUERA, 9 Alessandro TRONCON - 8 Sergio PARISSE, 7 Mauro BERGAMASCO, 6 Aaron PERSICO - 5 Marco BORTOLAMI (cap), 4 Santiago DELLAPE - 3 Martin CASTROGIOVANNI, 2 Fabio ONGARO, 1 Andrea LO CICERO.
16 Salvatore PERUGINI, 17 Giorgio INTOPPA, 18 Carlo Antonio DEL FAVA, 19 David DAL MASO, 20 Paul GRIFFEN, 21 Walter POZZEBON, 22 Paul Kaine ROBERTSON

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