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Coupe du monde U20 - Les Bleuets ont plein d'espoirs

Les Bleuets ont plein d'espoirs pour le Mondial... mais devront sortir d'un groupe d'enfer
Par AFP

Le 30/05/2017 à 16:50

MONDIAL U20 - Revancharde, l'équipe de France U20 nourrit de grosses ambitions pour le Mondial qui débute mercredi en Géorgie. Mais les Bleuets n'ont pas été vernis au tirage...

Plus expérimentée et mieux préparée, l'équipe de France U20 doit concrétiser ses progrès lors du championnat du monde qu'elle débute mercredi (13h30) face à l'Afrique du Sud à Tbilissi, en Géorgie.

Dauphins de l'Angleterre dans le Tournoi des six nations, les Français ont, si l'on en croit le capitaine Florian Verhaeghe, gagné en consistance depuis le dernier Mondial, achevé à une décevante 9e place, leur pire classement dans l'épreuve. "Nous avons eu un peu plus de temps que l'année dernière et c'est un point positif", a déclaré le deuxième ligne. "On a beaucoup bossé sur la dimension physique car c'est ce qui nous a fait défaut l'an dernier: à la 60e, quand on tenait les matches et quand on les gagnait, à la fin on craquait. On verra sur les matches, mais j'ai confiance sur le fait que l'on soit beaucoup plus prêt physiquement que par rapport à l'an passé".

Florian Verhaeghe (France U20) - 2017

Florian Verhaeghe (France U20) - 2017Icon Sport

Un groupe très relevé pour les Bleuets

De là à se fixer un objectif précis, il y a une marge. Tombé dans un groupe relevé avec l'Afrique du Sud, demi-finaliste en 2016, l'Argentine, médaille de bronze, et la Géorgie, 10e, le XV de France U20 doit en effet terminer premier de la poule ou meilleur deuxième (sur trois groupes) afin d'accéder aux demi-finales. "L'ambition doit venir d'eux", a déclaré le manager Thomas Lièvremont. "Savoir ce qu'ils veulent faire, comment ils veulent exister. J'espère que ce groupe sera compétitif. Le rugby se joue beaucoup dans la tête et encore plus sur cette compétition où on n'a pas droit à l'erreur car une défaite entraîne l'élimination".

Un défi de taille, surtout en commençant par l'Afrique du Sud, connue pour sa puissance physique dévastatrice. Et les Baby Boks comptent dans leurs rangs une petite pépite : l'ouvreur Curwin Bosch, qui a pris du volume en Super Rugby cette année avec les Sharks. Mais son vis-à-vis aura aussi son mot à dire : à tout juste 18 ans, Romain Ntamack, fils d'Emile Ntamack, est devenu le patron des Bleuets depuis le dernier Tournoi. Le Toulousain a une belle occasion pour s'affirmer un peu plus.

Romain Ntamack (France U20) - février 2017

Romain Ntamack (France U20) - février 2017Icon Sport

  • Le programme

Mercredi 31 mai (13h30) - Afrique du Sud-France à Tbilissi
Dimanche 4 juin (11h00) - Argentine-France à Tblissi
Jeudi 8 juin (16h00) - France-Géorgie à Tblissi
Mardi 13 juin - Matches de classement et demi-finales
Dimanche 18 juin - Matches de classement et finale

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