Coupe du monde

Afsud : Smit de retour

Le talonneur et capitaine John Smit fait son retour dans le XV de départ de l'Afrique du Sud pour le quart de finale du Mondial de rugby contre l'Australie dimanche à Wellington (18h00 locales, 05h00 GMT), auquel a dû renoncer le 2e ligne Bakkies Botha, de nouveau blessé.

Smit (110 sélections) était remplaçant pour le dernier match de poule contre les Samoa, remporté 13 à 5 par les Springboks vendredi dernier avec Bismarck Du Plessis comme titulaire au talonnage. Botha, lui, a été victime d'une rechute de sa blessure à un tendon d'Achille qui l'avait privé de cette rencontre et du premier match de poule contre le pays de Galles (17-16). "Ca a été la pire partie de ma journée hier (mercredi). A la première touche, il (Botha) s'est à nouveau blessé. Il a mal atterri et son tendon d'Achille s'est à nouveau inflammé", a déclaré l'entraîneur des Springboks, Peter De Villiers, lors de l'annonce d'équipe. "Cela pourrait signifier que son tournoi est terminé", a-t-il ajouté. Du coup, Danie Rossouw est reconduit en deuxième ligne au côté de Victor Matfield (109 sélections).

Par ailleurs, Jean de Villiers remplace au centre François Steyn, blessé à l'épaule gauche contre les Samoa et forfait jusqu'à la fin du Mondial. Le troisième et dernier changement concerne la première ligne, où Gurthrö Steenkamp prend la place de Tendai Mtawarira au poste de pilier gauche.

En revanche, les deux ailiers Bryan Habana et JP Pietersen, touchés lors du dernier match de poule, figurent dans le XV de départ. Pietersen, qui n'a pas recouru depuis en raison d'une douleur à un tendon derrière le genou, doit toutefois passer un test physique jeudi pour voir s'il est apte à jouer dimanche.

Composition de l'équipe d'Afrique du Sud : Lambie - Pietersen, Fourie, J. De Villiers, Habana - (o) M. Steyn, (m) du Preez - Burger, Spies, Brussow - Matfield, Rossouw - J. du Plessis, Smit (cap), Steenkamp.

Remplaçants : B. Du Plessis, Van der Linde, Alberts, Louw, Hougaard, James, Aplon.

 
 
 
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