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Coupe du Monde

Thomas, chef de meute

Thomas, chef de meute

Par Rugbyrama
Par Rugbyrama - Le 10/08/2007 à 15:30
Le groupe des 30 Gallois retenus pour la Coupe du monde a été dévoilé vendredi. Gareth Thomas a été désigné capitaine. Parmi les absences les plus notables, on citera celles de Iestyn Thomas et Robert Sidoli, un des héros du Grand Chelem 2005.
 

30 joueurs. 16 avants, 14 arrières. Gareth Jenkins a donc tranché. Le sélectionneur gallois a écarté dix noms vendredi pour composer son groupe définitif des 30 pour le Mondial. Parmi les grands perdants figure Robert Sidoli. Titulaire lors de la quête du Grand Chelem en 2005, le deuxième ligne a été écarté au profit de Will James, qui ne compte pourtant qu'une seule sélection, la semaine dernière, lors de la déroute de Twickenham face à l'Angleterre (62-5). Gavin Thomas, Tom James, Aled Brew ou Gavin Evans restent également sur le carreau.

Mais une des plus grosses surprises vient sans doute de l'absence de Iestyn Thomas. Le pilier de Llanelli, auteur d'une bonne tournée en Australie cet été, semblait avoir regagné sa place. "J'ai fait tout ce que je pouvais pour prouver que je méritais de jouer cette Coupe du monde. Mais c'est le coach qui décide et j'ai suffisamment de vécu pour encaisser la déception", a commenté Thomas. La position des deux Jones des Ospreys, Duncan et Adam, semblait fragiliser ces derniers temps, mais ils sauvent finalement leur place.

Thomas plutôt que Jones

"Il y a un bon compromis entre expérience, énergie, professionnalisme et talent, a estimé Gareth Jenkins. Nous avons dit aux joueurs que si nous les avons pris, c'est parce que nous croyons en eux. Ils ton tous mérité leur place. Maintenant, ils ont devant eux une formidable opportunité". 19 des 30 sélectionnés ont déjà participé à une Coupe du monde. Pour Colin Charvis, Martyn Williams et Stephen Jones, il s'agit même de leur troisième participation après 1999 et 2003.

L'autre enjeu du jour résidait dans la désignation du capitaine de l'équipe. Gareth Thomas et Stephen Jones étaient en lice pour le poste, et c'est finalement Thomas qui a été choisi. "Nous avons beaucoup parlé tous les trois, poursuit Jenkins. Stephen, du fait de sa blessure, n'a pas autant participé à la construction de ce groupe ces derniers temps. Le choix de Gareth était donc le plus logique. Pour être capitaine, il faut une grosse expérience et une bonne condition. Il réunit ces deux conditions ."

LE GROUPE GALLOIS

Arrières: Gareth Cooper, James Hook, Dafydd James, Mark Jones, Stephen Jones, Kevin Morgan, Sonny Parker, Dwayne Peel, Mike Phillips, Jamie Robinson, Tom Shanklin, Ceri Sweeney, Gareth Thomas (capt), Shane Williams

Avants: Huw Bennett, Colin Charvis, Ian Evans, Ian Gough, Chris Horsman, Will James, Gethin Jenkins, Adam Jones, Duncan Jones, Alun-Wyn Jones, Michael Owen, Alix Popham, Matthew Rees, Jonathan Thomas, T.Rhys Thomas, Martyn Williams.

 
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