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Coupe du Monde

Connolly voit large

Connolly voit large

Par Rugbyrama
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Dernière mise à jour Le 07/05/2007 à 16:07 -
Par Rugbyrama - Le 07/05/2007 à 16:07
Le sélectionneur australien John Connolly a convoqué lundi pas moins de 59 joueurs pour un premier stage de préparation à la Coupe du monde 2007. Il sera réduit à 40 unités la semaine prochaine.

John Connolly et son staff (Michael O'Connor et Scott Johnson) ont choisi... de ne pas choisir tout de suite. Le patrond es Wallabies a dévoilé une liste très élargie de 59 noms pour le premier grand stage de préparation à la Coupe du monde, qui se tiendra à Sydney du 15 au 17 mai. Ce groupe sera toutefois amputé d'une vingtaine d'unités puisque seuls 40 joueurs participeront effectivement à ce camp d'entrainement. Le squad final pour les deux tests contre les Fidji et le pays de Galles sera connu le 30 mai.

Pas de grosse surprise dans cette première liste élargie, où l'on retrouve toutes les stars des Wallabies, de Gregan à Larkham en passant par Giteau, Tuqiri ou Mortlock. Mais on retient tout de même une ou deux absences notables. On pense surtout au flanker David Croft, qui fut l'un des rares à émerger cette saison en Super 14 lors de la campagne désastreuse des Queensland Reds. Le talonneur de la Western Force Tai McIsaac, sélectionné à huit reprises sous le maillot australien en 2006, a également été oublié.

Autre oublié, son coéquipier Matt Henjak, qui affiche lui quatre capes au compteur. Mais le demi de mêlée de la Force n'a pas franchement brillé cette année. "C'est vraiment une grosse déception, surtout en cette année de Coupe du monde, a-t-il confié. Je pensais vraiment intégrer le groupe mais manifestement, les sélectionneurs ont vu quelque chose dans mon jeu qui ne leur a pas plus. Je n'ai pas perdu tout espoir de disputer la Coupe du monde, mais ça se complique forcément".

LE GROUPE AUSTRALIEN (Répartition par équipe)

BRUMBIES (17): Adam Ashley-Cooper, Alister Campbell, Mark Chisholm, Mark Gerrard, George Gregan, Nic Henderson, Stephen Hoiles, Julian Huxley, Stephen Larkham, Stirling Mortlock, Jeremy Paul, Clyde Rathbone, Julian Salvi, Guy Shepherdson, George Smith, Jone Tawake, Adam Wallace-Harrison.

FORCE (14): Richard Brown, Ryan Cross, Matt Giteau, Gareth Hardy, James Hilgendorf, Digby Ioane, Drew Mitchell, Junior Pelesasa, David Pocock, Nathan Sharpe, Cameron Shepherd, Scott Staniforth, Troy Takiari, Rudi Vedelago.

REDS (9): Berrick Barnes, Rodney Blake, Mitchell Chapman, Quade Cooper, Sam Cordingley, James Horwill, Hugh McMeniman, Stephen Moore, John Roe.

WARATAHS (19): Al Baxter, Kurtley Beale, Will Caldwell, Matt Dunning, Rocky Elsom, Adam Freier, Josh Holmes, David Lyons, Sam Norton-Knight, Wycliff Palu, Tatafu Polota-Nau, Benn Robinson, Brett Sheehan, Lote Tuqiri, Morgan Turinui, Lachlan Turner, Josh Valentine, Dan Vickerman, Phil Waugh.