Victoire Toulon - Matt Giteau Steffon Armitage - Toulon-Saracens - 24 mai 2014 - Icon Sport
 
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Coupe d'Europe

Finale H Cup, RCT-Saracens (23-6) - Toulon entre parmi les "grands d'Europe"

Toulon entre parmi les "grands d'Europe"

Par AFP
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Dernière mise à jour Le 25/05/2014 à 11:04 -
Par AFP - Le 25/05/2014 à 11:04
En conservant son titre, Toulon est entré dans le cercle fermé des doubles vainqueurs de la H Cup, devenant l'égal de Leicester, des Wasps et du Munster.

Les "Galactiques" de Toulon ont écrit une première page de leur légende et pris place parmi les "grands d'Europe" en parvenant à conserver leur titre continental face aux Saracens (23-6), samedi à Cardiff. Ils tenteront de sceller leur ambitieuse quête "d'écrire l'histoire" samedi prochain avec un doublé Coupe d'Europe - Top 14 inédit lors de la finale du Championnat face à Castres. Mais ils ont d'ores et déjà pris place dans le Panthéon de la Coupe d'Europe en devenant le troisième club à conserver son titre deux années de suite après Leicester (2001, 2002) et le Leinster (2011, 2012). Pour leur troisième participation à la compétition, ils entrent également dans le club fermé des doubles champions d'Europe avec Toulouse (lauréat en 1996, 2003, 2005, 2010), le Leinster (2009, 2011, 2012), Leicester (2001, 2002), les London Wasps (2004, 2007) et le Munster (2006, 2008).

Les Saracens, impressionnants de physique et de gestion tactique durant toute la saison, ont été éteints par le sang-froid et l'expérience des 720 capes de la sélection mondiale du RCT au coup d'envoi et par le talent de l'inégalable Jonny Wilkinson qui, avant de prendre sa retraite la semaine prochaine, offre à sa carrière un crépuscule rayonnant. Car la "meute de loups" -surnom que se sont donnés les Londoniens- a sauté à la gorge des champions en titre. Un plaquage tonitruant d'Ashton sur Fernandez Lobbe à la réception du coup d'envoi, deux pénalités concédés dans les dix premières minutes par les piliers Hayman et Chiocci, une séquence de plus de 14 temps de jeu dans les 22 mètres adverses repoussée par les Saracens, puis un carton jaune à Fernandez Lobbe pour un plaquage en l'air sur Hargreaves (22) auraient pu faire douter les tenants. Mais les Londoniens ont, une fois n'est pas coutume, oublié des points en route avec des échecs de Bosch (pénalité ratée 12) et Farrell (drop raté 21, pénalité manquée 23).

Vers un doublé ?

Pour l'avant-dernier match de sa carrière, Wilkinson était jusqu'alors plutôt discret. Mais il a suffi d'un renversement de jeu à son initiative pour que la rencontre bascule. Une remise inversée pour Matt Giteau, un "banana kick" de l'Australien vers l'aile pour Drew Mitchell qui lui remettait ensuite et Toulon prenait l'avantage au score en infériorité numérique. La machine du RCT était lancée. Surtout que Wilkinson -qui avait répété la veille que dans ses derniers matches comme dans les autres, il faudrait veiller à ce que ses partenaires soient "récompensés de leur travail"- ne manquait pas de creuser l'écart juste avant la pause avec un drop après un puissant maul de 20 mètres (38). En tête au tableau d'affichage, en confiance et de plus en plus dominateur dans l'affrontement physique, l'ambitieuse armada toulonnaise est difficilement arrêtable. Dans le sillage de Steffon Armitage et d'un Juan Smith omniprésent et récompensé d'un essai (60), les Varois ont patiemment mais inexorablement creusé l'écart face à des Saracens volontaires mais devenus aussi impuissants que de nombreux adversaires du RCT cette saison.

Wilkinson, lui, continuait d'écrire la légende du RCT -et la sienne- à coups de pénalités (53, 60). Et dans un aveu d'impuissance, l'entraîneur des Saracens Mark McCall sortait ses cadres (Burger, M. Vunipola, Farrell) à un quart d'heure de la fin comme pour les ménager pour la finale du Championnat d'Angleterre samedi prochain. Pour les Toulonnais, une deuxième page d'histoire reste à écrire au Stade de France. Ce premier succès, l'envie de revanche qui va entourer les retrouvailles face à Castres après la défaite au même stade l'an dernier et leur volonté d'offrir une glorieuse sortie à Jonny Wilkinson, va décupler leur ambition. Les champions de France tarnais auront fort à faire pour les arrêter.

Victoire Toulon - Steffon Armitage  Craig Burden - Toulon-Saracens - 24 mai 2014
Victoire Toulon - Steffon Armitage Craig Burden - Toulon-Saracens - 24 mai 2014 - Icon Sport
 
 

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  • RCNM6729/05/2014 16:28

    ??? EXPLICATION ??? ellal ! tu doit pas etre fini !

  • grandgarçon26/05/2014 19:09

    Sur des en avant c'est class de rentrer dans cette cour

  • pastistoujours26/05/2014 13:24

    Abedanon: International anglais pas là en Novembre, Février/mars et pour la CDM. Lopez/vahaamahina : Deux internationaux français car je reste persuadé que Lopez va être rappelé. Absent en Novembre/févier/mars et surement CDM. Guilford : grosse inconnu, ce mec ne montre plus grand chose depuis un moment si ce n'est son amour pour la boisson. Kolieshivili: International géorgien, absent pour les 6 nation B et surement la CDM (je ne sais pas si la Georgie c'est qualifiée). Finalement, c'est de bien jolie recrues mais vous resterez sacrément handicapé quand il faudra se battre dans la dernière ligne droite du championnat et de la Hcup et que les 6 nations auront lieux. On verra mais on tape beaucoup sur le RCT et MB, mais rien n'empêche les autres clubs tout aussi riche que le RCT de recruter comme le fait le club toulonnais et pourtant n'y Toulouse n'y l'ASM le font.