Coupe d'Europe

L'Ulster outsider

Leinster42 - 14Ulster

En position d’outsider, l’Ulster veut bouleverser la hiérarchie sur l’échiquier européen.

 
L'Ulster outsider - Rugby - Coupe d'EuropeAFP
 

L’ENJEU

Re-devenir un grand d’Europe. Après leur titre européen décroché en 1999 face à Colomiers (qui fut aussi le premier titre continental décroché par une formation irlandaise), la franchise de Belfast a connu une interminable traversée du désert, longue de douze saisons avant qu’elle ne regoute aux phases finales européennes. Mais depuis deux saisons, la donne a changé. Ferris, Best, et Trimble sont restés. Les dirigeants ont recruté du côté de l’hémisphère Sud pour renforcer un effectif qui peinait à s’étoffer aux côtés du Leinster et du Munster. Afoa, Pienaar, Wannenburg, Muller, Terblanche ont débarqué.

L’EQUIPE

Brian McLaughlin n’a effectué que deux changement par rapport à la demi-finale. Le pilier John Afoa, qui avait écopé d’un match de suspension en quart, et de retour, tout comme le flanker Chris Henry, en délicatesse avec un genou après le match contre le Munster. Deux renforts de poids qui permettent à McLaughlin d’aligner son équipe type pour ce rendez-vous capital.

La STAT

0.- Cette saison les Ulstermen n’ont jamais gagné contre leurs rivaux du Leinster. Le 26 décembre dernier, ces derniers ont étrillé l’Ulster à Dublin sur le score sans appel de 42 à 13. Au retour, les coéquipiers de Stephen Ferris ont encore subi la loi de la cohorte bleue à Ravenhill (8-16).

S.V.

 - Eurosport@RugbyramaFR
 
 
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