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CHAMPIONS CUP - Le plus dur commence pour Clermont : digérer encore et toujours...

Le plus dur commence pour Clermont : digérer encore et toujours...
Par AFP

Le 14/05/2017 à 14:11

CHAMPIONS CUP - Battu par plus fort que lui, les Saracens, samedi en finale de Coupe d'Europe (17-28), Clermont doit digérer rapidement la défaite pour ne pas connaître une nouvelle désillusion en Top 14, dont il disputera fin mai les demi-finales.

Les statistiques sont terribles. A Edimbourg, Clermont vient de connaître sa 14e défaite en finale d'une compétition majeure (Coupe d'Europe et championnat de France confondus) en... 15 tentatives. Sa 3e en 5 éditions de Coupe d'Europe, après 2013 et 2015. L'historique "Jaunard" Aurélien Rougerie, âgé de 36 ans, dont la moitié passée au sein du groupe professionnel, a ainsi essuyé sa huitième défaite en finale (championnats de France 2001, 2007, 2008, 2009, 2015, Coupes d'Europe 2013, 2015, 2017). Pour Benjamin Kayser, c'était la 5e déconvenue lors d'une finale continentale. Outre celles de 2013 et 2015, le talonneur s'est avoué vaincu en 2005 avec le Stade Français (contre Toulouse) et en 2009 avec Leicester (contre le Leinster). "Le vestiaire est touché, c'est une certitude, mais il n'est pas abattu", a affirmé l'entraîneur Franck Azéma, certifiant : "On n'a pas lâché mentalement notre saison."

La déception de Benjamin Kayser après la défaite contre les Saracens - 13 mai 2017

La déception de Benjamin Kayser après la défaite contre les Saracens - 13 mai 2017Icon Sport

"C'est plutôt une saison bonne, pleine. On a encore la possibilité d'aller chercher un titre", a assuré Azéma. "On a quinze jours pour se préparer pour la suite. Je sais que tout le monde va dire : ''Ah, Clermont, est-ce qu'ils sont capables de rebondir ?'' Je pense que dans le passé on l'a démontré. On va se mobiliser." C'est la clé afin de ne pas subir le même sort en Top 14 qu'en 2013 (sorti par Castres en demi-finales) et 2015 (battu par le Stade Français en finale). Comme à l'époque, Clermont a heureusement terminé aux deux premières places de la saison régulière, s'évitant ainsi un barrage éprouvant. L'exemple à suivre n'est pas long à chercher : le Racing 92 avait l'an passé surmonté un revers en finale européenne face aux Saracens avant d'être sacré champion de France.

Une alliance qui fonctionne

Dauphin de La Rochelle grâce à une victoire décrochée par son équipe B à Lyon (20-23), Clermont a réussi à rester en course sur les deux tableaux, jonglant avec le calendrier comme avec ses nombreux internationaux français (Spedding, Lamerat, Lopez, Chouly, Vahaamahina, Iturria) sollicités par le XV de France en novembre et de janvier à mars. En tenant tête à la meilleure équipe d'Europe pendant 70 minutes - les Saracens ne menaient que d'un point avant le dernier essai d'Alex Goode à la 72e -, Clermont a affiché le niveau d'un potentiel champion de France. Mais en a-t-il le mental ? Azéma l'a clamé lundi : "Le groupe arrive à maturité."

Paul Jedrasiak (Clermont) - 13 mai 2017

Paul Jedrasiak (Clermont) - 13 mai 2017Icon Sport

L'alliance des jeunes et des anciens fonctionne sur toutes les lignes : en deuxième, où Sébastien Vahaamahina peut compter sur Arthur Iturria et Paul Jedrasiak, en troisième, où l'expérience de Damien Chouly compense la fougue de Peceli Yato, très remuant contre les Anglais, à la charnière, où Morgan Parra et Camille Lopez sont complémentaires ou chez les trois-quarts, où Rougerie et Rémi Lamerat forment un duo percutant.

" Un bon mix qui peut nous permettre de gagner (Morgan Parra)"

"On a des joueurs frais qui n'ont rien vécu (les finales perdues, ndlr), qui apportent cette fraîcheur et cet enthousiasme. D'autres qui ont vécu des finales et qui apportent cette sagesse. D'autres qui n'en ont vécu qu'une et apportent un peu d'expérience. Donc c'est un bon mix qui peut nous permettre de gagner", estime Parra. Il faudra tout ce monde pour se débarrasser en demi-finale de Montpellier ou du Racing, deux clubs qui rappellent de mauvais souvenirs récents aux Auvergnats : le Racing a remporté la demi-finale 2016 au bout de la prolongation (34-33) tandis que le MHR s'est imposé avec le bonus offensif à Marcel-Michelin mi-mars (19-28), mettant fin à l'invincibilité de l'ASM sur sa pelouse cette saison.

Morgan Parra (Clermont) - 13 mai 2017

Morgan Parra (Clermont) - 13 mai 2017Icon Sport

Problème : Vahaamahina est sorti blessé samedi, touché à une jambe. Le forfait du Néo-Calédonien, indispensable dans le jeu au sol, serait un coup dur pour l'équipe, déjà privée des trois-quarts Wesley Fofana et Noa Nakaitaci.

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