Sebastien BRUNO - 29.10.2011 - Toulon - Icon Sport
 
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Challenge Européen

Toulon veut marquer son histoire

Toulon veut marquer son histoire

Par Rugbyrama
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Dernière mise à jour Le 26/04/2012 à 10:38 -
Par Rugbyrama - Le 26/04/2012 à 10:38
Toulon affronte le Stade français, vendredi, dans ce qui sera la première demi-finale de Challenge Européen. Le RCT, déjà assuré de disputer la prochaine Coupe d’Europe la saison prochaine aura pour unique objectif de remporter son premier titre sur la scène continentale.

A l’image de son président Mourad Boudjellal, Toulon est un club ambitieux. L’impressionnant recrutement opéré par les dirigeants varois, destiné à ramener du côté de la Rade le fameux bouclier de Brennus le montre. Mais avant cela, les Varois peuvent marquer l’histoire de leur club en inscrivant pour la première fois leur nom au palmarès d’une compétition européenne. Il s’agit seulement de la deuxième demi-finale en Challenge que vont disputer les Toulonnais. La première, victorieuse, était en 2010 face aux Irlandais du Connacht. Mais les Rouge et Noir s'étaient inclinés en finale au Vélodrome contre Cardiff. Douloureux souvenir. Voilà pourquoi les protégés d’Olivier Azam et Pierre Mignoni entendent bien laver l’affront. Preuve en est l’importance qu’ils accordent a cette compétition: "Le Challenge nous va bien, le style de jeu, le rythme... On prend du plaisir sur ces matches alors on les jouera à fond", déclare le talonneur Sébastien Bruno.

Bastareaud : " Cette Coupe est difficile à gagner"

Déjà qualifiés en championnat, les coéquipiers de Joe Van Niekerk ont pour objectif de recevoir lors des barrages mais ne veulent pas pour autant faire passer l’échéance de vendredi au second plan : "Les grosses équipes jouent les deux tableaux c’est notre cas", insiste Bruno. La volonté de remporter le Challenge est perceptible au sein de l’effectif à l’approche de la demi-finale: "On sent beaucoup de concentration, beaucoup d’application", indique l’entraîneur Bernard Laporte. Cette envie est aussi nourrie par le fait que les Méditerranéens possèdent une réelle chance de s’imposer compte tenu de leurs précédentes sorties à ce niveau et en particulier lors du dernier match contre les Harlequins qui fût l’un des plus aboutis du RCT. Surtout la rencontre se jouera dans l’antre de Mayol, là, où il est si difficile de gagner. Seul Clermont y a triomphé cette saison.

Les Varois ne veulent pas pour autant s’enflammer : "On se doit de garder la tête froide", tempère Bruno. "Les gens ont tendance à sous-évaluer cette Coupe mais elle est quand même difficile à gagner", ajoute le trois-quart centre Mathieu Bastareaud qui sera absent vendredi. Lui, justement, qui est le finaliste, malheureux, de la précédente édition avec le Stade français. Une équipe parisienne qui partagera les mêmes ambitions puisque les hommes Mickaël Cheika n’ont eux aussi aucune ligne européenne à leur palmarès. Des objectifs communs à la seule différence près que les joueurs de la porte d’Auteuil visent une qualification en H Cup que les Toulonnais, eux, possèdent déjà.