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FRANCE - GALLES (20-18) - Le sélectionneur gallois s'interroge sur "l'intégrité" française

Selon le staff gallois, l'encadrement français aurait maquillé le protocole commotion d'Atonio
Par AFP

Le 19/03/2017 à 12:05

TOURNOI DES 6 NATIONS - Le sélectionneur intérimaire du pays de Galles, Rob Howley, s'est interrogé après la défaite face au XV de France (18-20) sur "l'intégrité" de l'encadrement des Bleus, soupçonné d'avoir simulé un protocole commotion de Uini Atonio pour faire entrer Rabah Slimani en fin de match.

80e minute. Le XV de France est engagé dans une série de mêlées à cinq mètres de l'en-but gallois quand Slimani entre au poste de pilier droit à la place d'Atonio, qui l'avait remplacé à la 55e minute. Le règlement ne permet à un première ligne d'entrer de nouveau en jeu qu'en cas de blessure ou de protocole commotion d'un autre joueur et, selon Howley, aucun des deux cas ne s'appliquait à Atonio. Le staff des Bleus aurait donc maquillé un protocole commotion pour faire entrer un pilier bien meilleur en mêlée fermée.

"Slimani s'échauffait déjà avant de rentrer. Puis un de leurs coaches (de la France) est sorti de sa zone technique pour parler avec leur médecin, et une minute plus tard ils changent leur pilier droit" a déclaré Howley lors d'une conférence de presse où les questions des journalistes gallois ont uniquement tourné autour de ce fait de jeu.

Wayne Barnes - 18 mars 2017

Wayne Barnes - 18 mars 2017Icon Sport

"Vous pouvez entendre Atonio dire à Wayne Barnes : "Ça va, j'ai juste mal au dos", et dans la foulée il sort" a ajouté Howley, qui s'"interroge sur l'intégrité de l'encadrement français". À la question de savoir s'il considérait qu'il y avait eu triche, il a répondu : "Non, c'est juste une question d'intégrité. Mais si vous vous appelez ça de la triche, ça vous regarde."

"Nous adorons notre sport, mais ce qui s'est passé dans les 10 dernières minutes, je n'avais jamais vu ça au niveau international. Cela ne devrait pas arriver sur un terrain lors d'un test-match" a poursuivi Howley, indiquant "en avoir parlé aux officiels du (comité des) 6 Nations".

Double polémique avec la morsure sur North

L'entraîneur des avants du XV de France Yannick Bru a lui assuré qu'Atonio avait bien été victime d'une commotion cérébrale : "Je ne veux pas rentrer dans le débat médical, mais le neurologue (médecin chargé de faire passer le protocole commotion, ndlr) du match ne donne pas (à Atonio) l'autorisation de rentrer de nouveau".

Une autre polémique a éclaté après le match, au sujet de la morsure à un bras dont aurait été victime l'ailier gallois George North, un suspicion qui a poussé l'arbitre Wayne Barnes a faire appel à la vidéo après dix minutes de temps supplémentaire, sans qu'il ne prenne de sanction au final. Howley, interrogé sur le sujet, a indiqué que "les images de la télévision étaient peu concluantes", mais qu'il existait "des preuves sur le bras de George".

George North et Wayne Barnes - 18 mars 2017

George North et Wayne Barnes - 18 mars 2017Icon Sport

"Je peux me mordre moi-même" a répondu le sélectionneur des Bleus Guy Novès à un journaliste gallois, joignant le geste à la parole. "J'espère que celui qui l'a mordu, s'il est Français, ne se fera pas attraper a posteriori" a pour sa part déclaré le deuxième ligne du XV de France Yoann Maestri. Interrogé pour savoir s'il savait qui était le coupable, il a répondu : "Oui". Ce joueur, le cas échéant, pourrait être convoqué devant la commission de discipline du comité des 6 Nations.

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