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6 NATIONS - XV de France - David Smith convoqué: comment une telle "boulette" a-t-elle pu arriver ?

Smith convoqué: comment une telle "boulette" a-t-elle pu arriver ?
Par AFP

Mis à jourLe 22/02/2016 à 13:28

Publiéle 22/02/2016 à 09:39

Mis à jourLe 22/02/2016 à 13:28

Publiéle 22/02/2016 à 09:39

Article de AFP

TOURNOI 6 NATIONS - Scénario incroyable: convoqué pour rejoindre le XV de France, l'ailier David Smith a dû faire demi-tour ce lundi. La raison: il n'est pas éligible avec les Bleus. Tout simplement hallucinant dans un monde pourtant professionnel.

Trois heures et demie après avoir officiellement convoqué l'ailier d'origine samoane David Smith pour le Tournoi des six nations, la Fédération française de rugby, en plein brouillard administratif, a dû rétropédaler sur l'éligibilité du joueur, finalement renvoyé à Castres.

Il suffisait pourtant de se rendre sur la page Wikipedia de David Smith, l'explosif ailier de poche tarnais, pour se rendre compte que le joueur avait déjà par le passé tapé dans l'oeil d'un sélectionneur, celui de l'équipe de Nouvelle-Zélande de rugby à 7. C'était en 2008 et Smith, alors pensionnaire de la franchise des Auckland Blues, avait disputé une étape du Circuit mondial à Edimbourg, vêtu du maillot noir.

Pourtant, à la suite des blessures samedi en Top 14 de Marvin O'Connor et Teddy Thomas, la FFR a bien donné le feu vert à Guy Novès, patron des Bleus, pour appeler Smith et le Parisien Djibril Camara, afin de préparer dès dimanche un périlleux déplacement au pays de Galles vendredi. Même si quelques joueurs plus expérimentés auraient tout aussi bien pu postuler (Sofiane Guitoune, Noa Nakaitaci, Brice Dulin), la main tendue à Smith s'inscrivait dans une forme de logique. Dès l'été 2014, le précédent sélectionneur Philippe Saint-André l'avait inscrit dans une liste de 74 joueurs à suivre, sur la foi de documents officiels assemblés par la FFR à son sujet.

Smith "révèle" à la FFR son passage à VII avec la Nouvelle-Zélande

De plus, le Castrais, arrivé de Toulon à l'intersaison, est un des grands animateurs du championnat depuis 2011. Meilleur réalisateur l'an passé avec 16 essais, il a été encore très actif samedi face à Clermont. Ce n'est pourtant qu'après son arrivée à Marcoussis, où les Bleus se rassemblaient dimanche, que la FFR a commencé à réaliser son erreur. Et la solidité des premiers documents n'a pas résisté à l'épreuve des faits.

Selon la version fédérale, il a cependant fallu attendre que Smith "révèle" son passage chez les hommes en noir pour faire machine arrière, une information qui semblait pourtant accessible à tout internaute. Dans son cas, le règlement parfois abscons de World Rugby, l'organe suprême du jeu, est assez limpide: "Un joueur qui a joué pour (...) la première équipe nationale à VII ne remplit pas les conditions de qualification requises pour jouer au sein de la première équipe nationale à XV ou la deuxième équipe nationale à XV ou la première équipe nationale à VII d'une autre Fédération".

L'ailier de Castres, David Smith, auteur d'un essai contre le Racing 92 - 8 novembre 2015
L'ailier de Castres, David Smith, auteur d'un essai contre le Racing 92 - 8 novembre 2015 - AFP

Le service international de la FFR a donc dû officiellement signifier à Smith qu'il n'était "pas éligible pour la sélection avec le XV de France" et qu'il "sera libéré dès lundi matin". Au grand dam de Guy Novès qui devra donc lui trouver un suppléant, à cinq jours d'une rencontre cruciale censée entretenir l'encourageante dynamique née des victoires contre l'Italie (23-21) et l'Irlande (10-9).

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