6 Nations

XV de France - Antonie Claassen, neuvième du nom

Antonie Claassen sera le neuvième joueur d’origine étrangère à évoluer chez les Bleus dans l'ère moderne. Avec une forte présence de Sud-Africains.

 
Claassen, neuvième du nom - Rugby - 6 NationsIcon Sport
 

Philippe Saint-André, le sélectionneur du XV de France, a innové en convoquant le Castrais Antonie Claassen (28 ans) pour affronter l’Angleterre le 23 février prochain à Twickenham. D’origine sud-africaine, Claassen ne sera pas le premier élément d’origine étrangère à évoluer chez les Bleus, huit joueurs l’ayant déjà précédé dans l'ère moderne. Une tendance qui a repris (avant-guerre, le XV de France a eu plusieurs étangers, la première équipe de France comportant même un Canadien, un Allemand et un Anglais) en 1990 avec la sélection d’Abdelatif Benazzi. Ce dernier, né au Maroc, constitue le symbole phare puisqu’il est celui qui a obtenu le plus de sélections en équipe de France (78), devant le pilier Pieter de Villiers (68). Mais surtout, Benazzi est le seul à avoir eu le privilège de porter les galons de capitaine. Si on se penche un peu plus sur les statistiques, on peut remarquer que six joueurs retenus sont d’origine sud-africaine (Melville, Van Heerden, De Villiers, Liebenberg, Hall et Claassen) et que le poste le plus représenté est celui de troisième ligne (5 sachant que Benazzi a également évolué en deuxième ligne). Le plus âgé ayant connu sa première cape chez les Bleus est le Samoan Legi Matiu (31 ans). S’il était donc permis de faire un profil type, le joueur d’origine étrangère recherché pour renforcer le XV de France serait un troisième ligne sud-africain. Exactement le cas d’Antonie Claassen…

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 - Rugbyrama@RugbyramaFR
 
 
 
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