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Présentation : Irlande

Présentation : Irlande
Par Rugbyrama

Jusqu'à samedi, notre site vous propose une présentation de chaque équipe du Tournoi des 6 Nations. Suite aujourd'hui avec l'Irlande. Vainqueur de la précédente édition et auteur du grand chelem, le XV du Trèfle a terminé l'année 2009 invaincu et espère bien rester sur sa lancée actuelle.

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AFP

OU EN EST L’IRLANDE ?

Sur le toit de l’hémisphère nord tout simplement. En effet, 2009 a été une année aussi exceptionnelle qu’historique pour l’Irlande. Jugez plutôt : le XV du Trèfle a terminé l’année invaincu. Dix rencontres, neuf victoires, un match nul. Un grand chelem au compteur, le premier depuis 1948, grâce notamment au retour au premier plan du capitaine Brian O’Driscoll. Un succès de prestige contre les champions du monde sud-africains durant la dernière tournée d’automne. Et pour couronner le tout, les clubs irlandais aussi ont brillé. Le Leinster a ainsi remporté la Coupe d’Europe tandis que le Munster raflait la Ligue celtique. L’Irlande peut donc, à juste titre, être considérée comme la meilleure nation européenne à l'heure actuelle.

L'OBJECTIF : Conserver le titre

Qu’est-ce que les Irlandais peuvent raisonnablement espérer d’autre ? Sur ce qu’ils ont démontré depuis maintenant plus d’un an, ils ont les moyens de s’offrir un doublé, et donc de remporter le Tournoi 2010. Surtout qu’ils recevront à trois reprises sur les cinq rendez-vous… Pourtant, il sera certainement plus compliqué que l’an passé de réaliser le grand chelem. La faute à deux déplacements périlleux sur le terrain des deux autres favoris de la compétition, à savoir la France et l’Angleterre. Rafler le titre serait donc déjà une belle performance et surtout un sacré symbole à un an et demi de la Coupe du monde.

LA STAR : Brian O’Driscoll

Il y a un an, on le disait sur le déclin, moins décisif. Et en une saison, le centre et capitaine irlandais a fait taire toutes les critiques. Et de quelle manière ! Puissant, technique, irréprochable en défense, auteur d’essais très importants et excellent meneur, il a indéniablement été l’homme fort du XV du Trèfle durant le dernier Tournoi des 6 Nations. Sur le plan personnel, il a ensuite réalisé une très bonne tournée en Afrique du Sud avec les Lions britanniques et irlandais l’été dernier. En club, son parcours a également été remarquable puisqu’il a amené son équipe du Leinster jusqu’au titre de championne d’Europe. Il ne manquait à cette saison incroyable qu’une distinction individuelle : celle de meilleur joueur de l’année. L’IRB en a décidé autrement, il l’aurait pourtant mérité…

LE JOUEUR A SUIVRE : Jonathan Sexton

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LE SELECTIONNEUR  : Declan Kidney

Nommé à la tête de la sélection après la démission d'Eddie O'Sullivan après un Tournoi des 6 Nations 2008 manqué, Declan Kidney est bien l'homme providentiel du rugby irlandais. Vainqueur de la Coupe du monde en 1998 avec l'équipe d'Irlande des moins de 19 ans, il a aussi remporté deux fois la Coupe d'Europe avec le Munster (2006, 2008). Il a déjà été en quelque sorte à la tête de l'équipe nationale entre 2002 et 2004, période pendant laquelle il était entraîneur assistant. Et depuis son retour, Kidney est tout simplement couronné de succès. Il a en effet métamorphosé le visage du XV du Trèfle et a donc été élu, à juste titre, entraîneur de l’année 2009 par l’IRB.

Le groupe : Rory Best (Ulster), Isaac Boss (Ulster), Tommy Bowe (Ospreys), Tony Buckley (Munster), Tom Court (Ulster), Sean Cronin (Connacht), Leo Cullen (Leinster), Gordon D'Arcy (Leinster), Ian Dowling (Munster), Keith Earls (Munster), Stephen Ferris (Ulster), Declan Fitzpatrick (Ulster), Jerry Flannery (Munster), John Fogarty (Leinster), John Hayes (Munster), Cian Healy (Leinster), Jamie Heaslip (Leinster), Chris Henry (Ulster), Marcus Horan (Munster), Shane Horgan (Leinster), Denis Hurley (Munster), Shane Jennings (Leinster), Robert Kearney (Leinster), Fergus McFadden (Leinster), Kevin McLaughlin (Leinster), Johne Murphy (Leicester), Donncha O'Callaghan (Munster), Paul O'Connell (Munster), Mick O'Driscoll (Munster), Brian O'Driscoll (Leinster), Ronan O'Gara (Munster), Tomas O'Leary (Munster), Sean O'Brien (Leinster), Eoin Reddan (Leinster), Mike Ross (Leinster), Donnacha Ryan (Munster), Jonathan Sexton (Leinster), Peter Stringer (Munster), Devin Toner (Leinster), Andrew Trimble (Ulster), Dan Touhy (Ulster), David Wallace (Munster), Paddy Wallace (Ulster), Brett Wilkinson (Connacht).

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