6 Nations

Twickenham centenaire


Par Eurosport
Par Eurosport - Le 05/02/2010 à 16:16
Twickenham centenaireTwickenham, temple du rugby anglais, fêtera samedi son centenaire de matches internationaux à l'occasion de la visite du pays de Galles en ouverture du Tournoi des Six nations 2010. Les joueurs seront vêtus d'un maillot commémoratif, spécialement créé pour l'occasion.
 

Le premier match de l'Angleterre à "Twickers" avait également été disputé contre le pays de Galles, le 15 janvier 1910. Le XV de la Rose avait ce jour-là remporté sa première victoire sur son voisin (11-6) depuis 1898. La première équipe à venir s'y imposer avait été l'Afrique du Sud en 1913. Entre 1872 et 1909, avant l'inauguration de Twickenham dans une banlieue cossue du sud-ouest londonien, l'Angleterre avait disputé ses rencontres dans divers stades du pays, sans s'attacher à une enceinte particulière.

A Twickenham, l'Angleterre a enregistré 162 victoires, 70 défaites et 23 nuls. Dans l'époque moderne, elle y est restée invaincue pendant 22 matches entre le 15 octobre 1999 et le 6 mars 2004 quand l'Irlande était venue s'imposer (13-19).

L'équipe de France avait dû y faire onze visites et attendre 1951 pour s'y imposer enfin (11-3), mais son histoire s'est aussi écrite à Twickenham. Outre ses onze victoires sur l'Angleterre, les Bleus y ont notamment battu la Nouvelle-Zélande en demi-finale du Mondial-1999 au terme d'un improbable retournement de situation (43-31).

Reste aussi en mémoire des amateurs de rugby l'essai de Philippe Saint-André dans le Tournoi des Cinq nations 1991, au terme d'un mouvement collectif génial initié sous ses poteaux par Serge Blanco, communément considéré comme l'"essai du siècle". La France avait toutefois perdu cette rencontre (21-19). Blanco figurait d'ailleurs dans la liste des dix joueurs ayant le plus marqué l'histoire du stade, aux côtés du Néo-Zélandais Jonah Lomu, du Gallois Gareth Edwards ou de l'Anglais Martin Johnson.

Une récente rénovation a porté la capacité du stade à 82.000 places.

 
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