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6 Nations

Retouches irlandaises

Retouches irlandaises

Par Rugbyrama
Par Rugbyrama - Le 05/02/2008 à 15:30
Eddie O'Sullivan a procédé à trois changements pour affronter la France. Jackman, Heaslip et Kearney, sur le banc face à l'Italie, débuteront le match grâce à leur bonne rentrée. Mais le XV irlandais est surtout réorganisé. Plus que modifié. Les joueurs d

Ce n'est pas une révolution mais au vu du conservatisme de l'obstiné Eddie O'Sullivan, ça y ressemblerait presque. Après la piètre prestation face à l'Italie (16-11), le sélectionneur irlandais a décidé de procéder à quelques modifications dans son XV de départ pour la rencontre face aux Bleus, samedi au Stade de France. Exit donc le talonneur Rory Best et le 3e ligne Simon Easterby, place à Bernard Jackman, Jamie Heaslip et le trois quarts aile Robert Kearney qui prend numériquement la place de Gordon D'Arcy, blessé dès les premières minutes face aux Transalpins.

Jackman, Heaslip et Kearney, qui comptent 11 sélections à eux trois seulement, sont "promus" chez les titulaires en raison de leur entrée en jeu intéressante face à la Squadra azzurra. L'arrivée de Kearney à l'aile gauche fait basculer Andrew Trimble au centre, aux côtés de Brian O'Driscoll, et Geordan Murphy à droite. Celle de Heaslip en n°8 fait glisser Denis Leamy en troisième ligne aile et Simon Easterby sur le banc des remplaçants. Peu de changements donc, avant tout des retouches. Mais un minimum syndical pour un Eddie O'Sullivan sous le feu des critiques.

Le sélectionneur irlandais a justifié ses choix brièvement. "Kearney méritait d'être titulaire après sa prestation. Quant à Heaslip et Jackman, ils savent parfaitement porter les ballons. Ça nous sera très utile à Paris". Ces trois joueurs augmentent le contingent du Leinster à cinq hommes, un tiers de l'équipe. "On a décidé de donner aux gars du Leinster une chance de briller dès le début du match, ajoute O'Sullivan. Ils sont en forme". L'entraineur du XV du Trèfle compte sur eux car il sait très bien que, du résultat obtenu en France, dépend également son avenir...

Le XV de départ: Dempsey - Murphy, O'Driscoll, Trimble, Kearney - O'Gara, Reddan - Wallace, Heaslip, Leamy - O'Kelly, O'Callaghan - Hayes, Jackman, Horan.

Remplaçants: Best, Buckley, M. O'Driscoll, Easterby, Stringer, Wallace, Horgan.