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6 Nations

Les surprises galloises

Les surprises galloises

Par Rugbyrama
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Par Rugbyrama - Le 14/01/2008 à 17:00
La liste des 28 joueurs retenus par Warren Gatland pour disputer le Tournoi des 6 Nations vient d'être dévoilée. Le troisième ligne Martyn Williams (76 sélections) y figure malgré l'annonce de sa retraite internationale. Le centre Gavin Henson est là égal

Warren Gatland a donc surpris pour l'annonce du groupe retenu pour son premier Tournoi des 6 Nations à la tête de l'équipe galloise. La présence du troisième ligne de Cardiff et ancien capitaine gallois Martyn Williams, qui avait annoncé sa retraite internationale à l'issue de la Coupe du monde ratée par le XV du Poireau, était inattendue. Le nouveau sélectionneur l'a persuadé de poursuivre l'aventure, malgré ses 32 ans. Du coup, il n'y a plus de place pour l'ancien Tarbais Colin Charvis, ni pour son coéquipiers à Newport, Michael Owen.

Le coach néo-zélandais explique son choix sur la BBC : "Nous avons à gérer le court et le long terme, et Martyn Williams couvre un poste très spécialisé.Nous avons de bons jeunes qui débarquent, mais des gars comme Robin Sowden-Taylor vont bénéficier d'avoir Martyn à leurs côtés. Nous pensons qu'il a encore beaucoup à offrir et sommes très heureux qu'il ait accepté de jouer de nouveau pour son pays."

Ryan Jones capitaine

Autre retour dans l'équipe : celui du très médiatique centre Gavin Henson, qui n'avait pas fait la Coupe du monde. Remis d'une blessure à une main et plus poursuivi pour ses débordements lors d'un voyage en train avec les Ospreys, il bénéficie d'une seconde chance. Le seul "bleu" des Rouges s'appelle Jamie Roberts. Ailier ou arrière de Cardiff, il pourrait faire ses débuts dès la première journée de la compétition, le 2 février contre l'Angleterre.

C'est le troisième ligne centre Ryan Jones qui a été nommé capitaine, alors que les observateurs s'attendaient à la nomination de Stephen Jones ou Dwayne Peel. "Ses qualités sur le terrain sont indéniables et il a assez d'expérience pour être capitaine" , a expliqué Warren Gatland. Il aura la lourde charge de mener les siens au rachat après une Coupe du monde ratée, durant laquelle le XV du Poireau avait été éliminé dès le premier tour.

Le groupe.- Avants : Gethin Jenkins (Cardiff Blues), Adam Jones (Ospreys), Duncan Jones (Ospreys), Rhys Thomas (Newport Gwent Dragons), Huw Bennett (Ospreys), Matthew Rees (Llanelli Scarlets), Ian Evans (Ospreys), Ian Gough (Ospreys), Alun Wyn Jones (Ospreys), Jonathan Thomas (Ospreys), Martyn Williams (Cardiff Blues), Robin Sowden-Taylor (Cardiff Blues), Gareth Delve (Gloucester), Alix Popham (Llanelli Scarlets), Ryan Jones (Ospreys, cap).

Arrières : Lee Byrne (Ospreys), Jamie Roberts (Cardiff Blues), Tom James (Cardiff Blues), Mark Jones (Llanelli Scarlets), Shane Williams (Ospreys), Tom Shanklin (Cardiff Blues), Sonny Parker (Ospreys), Gavin Henson (Ospreys), James Hook (Ospreys), Stephen Jones (Llanelli Scarlets), Dwayne Peel (Llanelli Scarlets), Mike Phillips (Ospreys), Gareth Cooper (Gloucester).